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22/04/2008

Insignifiance... la pensée qui ne cloche même pas .

"   Ce livre est un cri d’alarme. Celui qui lance ce cri, Lindsay Waters, est, en sa qualité d’éditeur dans l’une des maisons phares de l’édition universitaire nord-américaine, installé à un poste d’où l’on jouit d’une vision panoramique du désastre. Ce désastre est celui de l’avenir du livre, en particulier dans le domaine des sciences humaines. L’analyse de Waters s’ouvre sur un constat simple : l’université américaine produit “des montagnes de livres [médiocres], que personne ne lit”. Une censure insidieuse se répand dans ces ouvrages issus d’une production mécaniste qui limite le champ de la pensée aux conformismes du statu quo. Mais Waters n’en reste pas là. Il dépiste les causes de cette crise qu’il traite comme le symptôme majeur d’une éclipse du savoir. Après la Seconde Guerre mondiale, l’Université a été remodelée selon les normes de l’entreprise américaine. L’extension du marché a peu à peu réduit les livres à des unités comptables, provoquant un arrêt de l’innovation scientifique. Qu’importe la lente gestation des idées : il faut dorénavant publier au maximum pour gagner plus ou, tout simplement, pour exister ; la titularisation d’un professeur étant uniquement fonction de la quantité d’articles publiés. L’hyper productivité est devenue la clé de la réussite académique : une bureaucratie envahissante en tient la comptabilité et récompense chacun sous forme de postes promotions en fonction des fruits de son acharnement quantitatif. L’obtention d’une chaire étant durement acquise, on assiste à un phénomène de blocus de la pensée, à un cloisonnement du champ en discours d’experts et à une crise du jugement, orchestrés par les chercheurs en place. Toute velléité d’innovation de la part de la jeune génération est étouffée dans l’œuf par les ambitions carriéristes des “anciens”. L’erreur serait de croire que cette dérive ne concerne que l’université américaine.
Les projets actuels de réforme de l’enseignement supérieur en France vont tous dans le même sens : engager l’université dans la voie dont Waters démontre l’impasse.
On lira avec inquiétude cette chronique d’une “montée de l’insignifiance ” dans les humanités.
Face à la ruine de l’université, c’est à redonner sa dignité à la pensée, au libre exercice de la curiosité intellectuelle que le livre courageux et dérangeant de Lindsay Waters invite. "

Editions Allia
16, rue Charlemagne
75004 Paris (France)

Tél: (+33) 01 42 72 77 25
Fax: (+33) 01 42 72 19 64

 
 
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